La cerveza y el running

Numerosos son los artículos que se han escrito sobre los beneficios de la cerveza. Según el informe económico del sector en España, La cerveza está incluida en el texto de la Dieta Mediterránea considerada Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO y en la Pirámide de la Alimentación Saludable de la Sociedad Española de Nutrición Comunitaria (SENC). El doctor Joan Ramón Barbany, profesor de fisiología del Instituto Nacional de Educación Física de Cataluña (INEFC) llegó a indicar que “La cerveza es una bebida isotónica natural”.

En el mundo cervecero se dice que existen tantos tipos de cerveza como bebedores hay en el mundo. Su elaboración y sus ingredientes varían en función del tipo de bebida. Para los amantes cerveceros, no es lo mismo tomarse una Ale, una Porter, una Stout, una Lager, una Pilsner, una Bock o una cerveza de trigo por ejemplo.

Los principales ingredientes de la cerveza son el agua en un 90-95%, la malta y el lúpulo. En función del tipo de cerveza algunas también incluyen la levadura entre sus ingredientes.

Beneficios

La cerveza contiene pequeñas cantidades de vitaminas del grupo B como la tiamina, riboflavina, ácido pantoténico, piridoxina, biotina, mesoinisitol, cianocobalamina, niacina y ácido fólico. También contiene maltodextrinas naturales, carbohidratos complejos de absorción lenta que se metabolizan liberando progresivamente unidades de glucosa.

En nutrición deportiva, las maltodextrinas facilitan una adecuada hidratación en competiciones de larga duración. Cabe destacar que gran parte de los nutrientes provienen de la malta, de ahí que el efecto isotónico de la cerveza dependerá del tipo de malta utilizado entre otras cosas. El extracto de malta puede aumentar el contenido de vitamina B en nuestro organismo, incluyendo tiamina, riboflavina, niacina, ácido fólico y vitamina B-6. La cantidad puede variar dependiendo de la malta generando un efecto positivo en el organismo.

Ingredientes de la cerveza

Malta: existen varios tipos como la Pilsner, Ale, Trigo, avena o centeno entre otras. La malta de cebada es el cereal más utilizado, su alto contenido en almidón facilita una mayor cantidad de azúcares fermentables. La malta de trigo destaca por su contenido proteico en comparación con la cebada. También es capaz de convertir su propio almidón en azúcares fermentables. La avena por ejemplo tiene niveles proteicos, de grasa y de aceites altos, por lo que es menos adecuada para producir cerveza.

Lúpulo: es el encargado de dar a la cerveza su aroma y amargor tan característico. Además, por sus propiedades antisépticas sirve para protegerla y conservarla, ya que impide el desarrollo de microorganismos nocivos.

Levadura: son microorganismos que se añaden al mosto en el proceso de fermentación y transforman los azúcares de la malta en alcohol y anhídrido carbónico.

Dependiendo de las levaduras utilizadas se obtienen diferentes tipos de fermentación.

Fermentación alta: las “Ale”, en las que las levaduras actúan a altas temperaturas y además, se acumulan en la superficie del mosto (en la parte alta).

Fermentación baja: las “Lager”, de fermentación baja, donde las levaduras actúan a baja temperatura y se depositan en el fondo de los tanques de fermentación.

En general, las cervezas británicas y la mayoría de las especiales belgas, son de fermentación alta (tipo ale), y las alemanas, checas de fermentación baja (tipo lager y pilsner), aunque hay algunas excepciones las cervezas de trigo (tipo Weisbier). En España la cerveza lager es la más común.

Existe un tipo especial de cervezas, que son las de fermentación espontánea, a las que no se les añade ningún tipo de levadura, sino que la fermentación se produce por la acción de las levaduras silvestres que hay en el aire. Estas cervezas, a las que se conoce por el nombre de lambic, se producen exclusivamente en la zona de Bruselas, Bélgica.

Si bien es sabido que el abuso en el consumo de alcohol puede tener efectos nocivos sobre la salud, el riesgo de sufrir un infarto puede ser entre 40 y 50% más bajo en las personas que beben alcohol de forma moderada, siempre que se trate de individuos adultos y sanos.

El consumo de cerveza también aporta a la dieta polifenoles, antioxidantes naturales que participan en la protección contra enfermedades cardiovasculares y en la reducción de los fenómenos oxidativos, responsables del envejecimiento del organismo. Y es que según el doctor Joan Ramón Barbany, el ejercicio físico provoca la oxidación de las células y la formación de radicales libres, que pueden dañar la fibra muscular y producir fatiga. La cerveza, gracias a su contenido en glucosa, lactosa, sales minerales, vitaminas, polifenoles y agua, además de rehidratarte, ejerce un potente efecto antioxidante“.

La cerveza también aporta substratos metabólicos que reemplazan las pérdidas ocasionadas por el ejercicio como son aminoácidos, diversos minerales (sodio, potasio, magnesio, fósforo y calcio), vitaminas del grupo B y antioxidantes.

Según la Federación Española de Medicina del Deporte, una bebida ideal de rehidratación debería tener entre un 6% y un 8% de hidratos de carbono con un contenido moderado de sodio y una cierta cantidad de potasio. En este sentido, los nutrientes de la malta de trigo en comparación con los de la cebada contienen mayor cantidad de potasio y menor cantidad de sodio. Como conclusión, podemos decir que la cerveza de fermentación alta como la Weisbier aporta mayor beneficio que una lager.

Composición Nutricional de Malta de Cebada y Trigo(100 grs.)

Composición Cantidad (gr) Cebada Trigo
Kcalorias 361 329
Carbohidratos 78.3 68.0
Proteinas 10.3 15.4
Fibra 7.1 12.2
Grasa 1.8 1.92
Minerales Cantidad (mg) Cebada Trigo
Sodio 11 2
Calcio 37 25
Hierro 4.7 3.6
Magnesio 0 124
Fosforo 303 332
Potasio 224 340
Vitaminas Cantidad (mg) Cebada Trigo
Vitamina B1 0.3 0.5
Vitamina B2 0.3 0.11
Vitamina B3 5.6 5.71
Vitamina B6 0 0.34
Vitamina B9 38 mcg 43 mcg

El profesor Ronald J. Maughan de la Universidad de St. Andrews en la octava edición de la jornada Europea de Cerveza y salud llegó a argumentar lo siguiente: “si se ejercita durante un período prolongado, especialmente en un ambiente cálido, el cuerpo puede llegar a perder grandes cantidades de sudor, o lo que es lo mismo pérdida de agua y sales. Para lograr una efectiva recuperación se deben reemplazar tanto el agua como las sales”. Si tenemos en cuenta que la cerveza contiene aproximadamente 36 mg/l de silicio, otros minerales como son el magnesio, potasio y muy poco sodio, siendo el agua el principal ingrediente de la cerveza con un 90-95% de la composición. Podríamos decir que con la ingesta de cerveza siempre y cuando la tomáramos en cantidades moderadas, sería beneficioso. Si bien es cierto que si la tomáramos en grandes cantidades, estaríamos obteniendo el efecto contrario ya que el alcohol en alta cantidad nos generaría una deshidratación.

El running y la cerveza han generado un movimiento en constante auge llamado Beer Runners. Gente con una misma afición, el running y la cerveza. En su V aniversario son ya más de 25.000 personas las que integran el grupo de Beer Runners en España.

Beer Runners

Esta iniciativa une dos aspectos fundamentales de nuestra cultura mediterránea: la actividad física y el acto social de compartir el aperitivo, recordando además que el consumo de cerveza debe ser siempre moderado y responsable. A través de este movimiento, se busca promover un estilo de vida activo, animando a la población a salir a correr en grupo y a disfrutar, después, de unas cervezas con algo de comer y en compañía. En definitiva, disfrutar del deporte en buena compañía y compartir momentos y experiencias con una cerveza en la mano.

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