Iten, la meca del atletismo mundial

¿Te gustaría vivir de primera mano cómo planifican su preparación algunos de los atletas kenianos de talla mundial? Te lo contamos a continuación.

Situado en el Valle de Rift (Kenya), al oeste del país, en el condado de Elgeyo-Marakwet se sitúa Iten, la meca del atletismo mundial y conocido como uno de los lugares con mayor concentración de atletas de nivel mundial. A más de 2.000 metros de altitud, el valle reúne las condiciones perfectas para llevar a cabo una buena preparación, y es que grandes atletas como el campeón olímpico de maratón Eliud Kipchoge o el doble campeón olímpico de 800 metros David Rudisha entre otros son asiduos a este lugar junto con su grupo de entrenamiento.

A pesar de la información que podemos encontrar en internet relacionada con la inseguridad de su capital Nairobi, lo cierto es cualquier pequeño municipio del valle de Rift son lugares muy seguros en todos los sentidos, la amabilidad de los anfitriones hará que te sientas como en tu propia casa.

Cómo llegar

El aeropuerto internacional de Nairobi es el punto de entrada al país. Cualquier atleta que quiera viajar a Iten tendrá que poner rumbo a Eldoret, situado a 350 km al noroeste de la capital Keniana. Se trata de la quinta ciudad más grande del país. Lo recomendable es viajar en avión, si bien es cierto que todo dependerá del presupuesto, el ahorro en tiempo y en comodidad sin duda que merecerá la pena. El vuelo dura entre 30 y 40 minutos y su coste ronda entre los 34 y 50 euros. Para los que prefieran viajar en minubus, la duración del trayecto es de 8 o 10 horas aproximadamente y es que hasta que el bus no esté completo no hay salida dirección Eldoret. Su coste oscila entre los 7 y 8 euros. Te recomendamos que te armes de paciencia si decides viajar en bus. Una vez lleguemos al aeropuerto de Eldoret, cogeremos un taxi dirección Iten, situado a 45 minutos al noreste. El coste del trasporte ronda los 45 y 8 euros.

Alojamiento

A la llegada a Iten, un gran mensaje de bienvenida nos recibe “Welcome to Iten Home of Champions” o lo que es lo mismo, “Bienvenido a Iten el hogar de los campeones”. Señal de que hemos llegado a un lugar sagrado para los atletas.  En cuanto al alojamiento, existen varias posibilidades en función del presupuesto. Lo recomendable es alojarse en el High Altitude Training Centre ya que entre sus servicios se incluye la manutención, desayuno, comida y cena, acceso durante 40 minutos a la pista, gimnasio, piscina y wifi. El coste por noche oscila entre los 48 y 80 euros en función de la época del año. Para los que prefieren ajustarse el bolsillo, podrán encontrar hostales más baratos entre 24 y 28 euros noche.

No es de extrañar que durante la estancia te puedas encontrar con algún atleta de talla mundial, ya sea  en el hotel donde se alojan o en la propia pista Kamariny. Los “Top Runners” o grupos de entrenamiento como los de Eliud Kipchoge, David Rudisha o Klipagat suelen frecuentar asiduamente las instalaciones durante su estancia en Kenia. Para los que prefieran conocer a los grupos de entrenamiento, es recomendable ponerse en contacto directamente con los mismos.

Si estás pensando en planificar tu viaje, te recomendamos que lo hagas en invierno, entre Diciembre y Febrero. A pesar de que se trata de un clima agradable a lo largo de todo el año, en invierno las precipitaciones son muy bajas en comparación con primavera y principio de verano.

En cuanto a la alimentación se refiere, el buffet del centro de alto rendimiento ofrece comida casera con clásicos europeos y comidas tradicionales de Kenia con abundancia de vegetales y arroz. El Ugali es el plato nacional, una masa espesa de maíz que lo encontrarás prácticamente en todos los restaurantes.

Ya estás listo para preparar tu maleta.

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