La aerodinámica en el ciclismo y el triatlón

En el mundo del ciclismo y del triatlón, la aerodinámica juega un papel muy importante llegando a influir en el desarrollo final de la prueba. No es de extrañar por lo tanto que en numerosas ocasiones, gracias a la reducción de la fuerza resistencia directamente vinculado a la aerodinámica, hayamos visto a ciclistas y triatletas ganar y perder carreras.

Allá por 1989 durante la última etapa del Tour de Francia, el estadounidense Greg Lemond salía con una desventaja de 50 segundos respecto al líder francés Laurent Fignon. Por delante, únicamente quedaban 25 kms de contrarreloj para finalizar el tour. Lemond decidió salir con un manillar de triatleta “aerodinámico”, algo novedoso para aquellos tiempos, casco y rueda lenticular trasera. Fignon por su parte, salía con un manillar convencional de contrarreloj y sin casco. Al final de la etapa, Greg Lemond conseguía distanciar al francés en 58 segundos convirtiéndose en el vencedor del tour de Francia por tan solo 8 segundos de diferencia, el margen más estrecho de la historia del Tour.

¿Realmente la aerodinámica influyó en el rendimiento final de ambos corredores? Nunca lo sabremos pero lo cierto es que la importancia de reducir la resistencia aerodinámica en el ciclismo ha sido reconocida por los ingenieros y ciclistas durante muchos años. Hoy en día todas las marcas punteras trabajan para crear diseños aerodinámicamente más eficientes. Algunos diseños recientes se han concentrado en el cambio de tubos redondos a tubos ovales o en forma de lágrima, manteniendo una buena relación resistencia-peso y mejorar así la eficiencia aerodinámica. Las ruedas también han evolucionado, y es que una rueda con radios llega a crear pequeños remolinos creando resistencia, mientras que una rueda de perfil más alto o lenticular llega a producir menor resistencia al viento. Los cascos también son diseñados para disminuir la fricción directa del aire.

En la aerodinámica hay que tener en cuenta 2 fuerzas, la resistencia a la presión del aire y la fricción directa, es decir, la fricción de la superficie, momento en el que el viento entra en contacto con la superficie exterior del ciclista y la propia bicicleta. De ahí que los ciclistas profesionales opten por materiales exclusivos para reducir la fricción cuando están rodando en una contrarreloj.

¿Quién no ha pedaleado contra el viento? Esa sensación de no avanzar, un gasto energético considerable para el cuerpo que directamente afecta en el rendimiento final. La eficiencia aerodinámica permite al ciclista o triatleta ser más rápido consiguiendo un ahorro considerable de potencia.

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